Microsoft possède sa propre plateforme de cloud gaming, qui se déroule dans le cadre d'un programme de beta publique dans certains pays sélectionnés, depuis début avril la France en fait partie.Le projet xCloud permet de mettre les jeux Xbox One sur les téléphones portables, d'abord sous forme de version d'essai, en bêta, puis sous forme de service d'abonnement lors de sa sortie réelle.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le service de cloud gaming Xbox, quels jeux sont disponible, quand la version finale sortira, la latence de la plateforme... ainsi que la façon dont vous pouvez le tester gratuitement.

Qu'est-ce que le projet xCloud ?

Project xCloud est le nom de code donné à la plateforme de jeux en cloud de Microsoft qui est conçue comme un service complémentaire à ses consoles de jeux Xbox One et Xbox Series X à venir.

Il s'agit d'un service de streaming, en ce sens que tous les jeux sont hébergés sur des serveurs distants et que les vidéos des jeux sont transmises en temps réel à un appareil compatible via Internet. En retour, les signaux de la manette sont envoyés dans l'autre sens, de sorte que l'on a l'impression de jouer à un jeu chargé sur l'appareil en question, qu'il s'agisse d'un téléviseur intelligent, d'un PC, d'une tablette ou d'un smartphone.

Les tops

  • Design ergonomique
  • Compatible avec manette Xbox One et Steelseries Nimbus
  • Qualité Microsoft

Les flops

  • Si vous aimez les petites manettes

La bibliothèque de jeux de xCloud

Microsoft estime avoir un avantage certain sur les autres services de cloud gaming car il promet d'utiliser à terme sa vaste bibliothèque de plus de 3 000 jeux pour Xbox et PC. Lorsque xCloud sera entièrement lancé, il accueillera des centaines de jeux Xbox - des titres actuels et d'archives de son vaste catalogue Xbox One, au minimum. 

Microsoft prétend avoir la capacité technique de diffuser en continu beaucoup plus de jeux à partir des catalogues de ses trois générations de consoles, même les jeux PC Windows. Contrairement à Google Stadia, les développeurs n'ont pas besoin de modifier ou d'adapter leurs jeux pour qu'ils fonctionnent. S'ils travaillent déjà sur une Xbox One, ils travailleront sur xCloud : "Le projet xCloud a la capacité technique de diffuser plus de 3 500 jeux en continu, sans qu'aucun changement ou modification ne soit requis par un développeur", a déclaré un employé de Microsoft dans un article publié sur son blog en mai 2019. 

En d'autres termes, les développeurs seront en mesure d'étendre considérablement leurs jeux existants sur tous les appareils, sans développement supplémentaire, sans maintenance supplémentaire de la base de code et sans mises à jour séparées. Lorsqu'un développeur mettra à jour la version Xbox One de son titre, ces mises à jour s'appliqueront également à toutes les versions disponibles sur le projet xCloud sans travail supplémentaire.
 

La beta publique de xCloud, qui a débuté au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Corée en octobre et s'est depuis étendue à 11 autres pays européens dont la France depuis avril 2020, propose plus de 90 jeux, dont Halo 5 : Guardians, Gears 5, Killer Instinct et Sea of Thieves

Il semble qu'à la sortie finale, les joueurs pourront accéder à tous les jeux qu'ils ont actuellement assignés à leur compte Xbox Live, y compris tous les jeux achetés dans toute votre bibliothèque et les titres Xbox Game Pass, si vous avez un abonnement à ce service.

Quelle latence pour xCloud ?

Microsoft dispose également de l'un des plus grands réseaux de centres de données au monde. Ce réseau, combiné au réseau de serveurs Azure de la multinationale, garantira que les demandes de jeux pourront être traitées localement plutôt que sur un autre continent, ce qui pourrait réduire la latence en raccourcissant la distance entre l'utilisateur final et le centre de données.

La latence est l'ennemi du jeu en ligne, ajoutant souvent plusieurs millisecondes entre la pression des boutons et les actions effectuées à l'écran. Et, même si cela ne semble pas beaucoup, les millisecondes sont essentielles dans le domaine des jeux. Par exemple, si vous appuyez sur un bouton pour tirer sur un ennemi, quelques millisecondes de latence peuvent faire la différence entre le fait de le toucher ou non. Ou, dans un jeu de conduite tel que Forza Horizon 4, la différence entre réussir à dériver dans un coin ou finir enroulé autour d'un arbre.

Si Microsoft peut réduire considérablement la latence par rapport aux services de jeux en cloud que nous avons déjà testés, il pourrait être le gagnant.

Combien coûte xCloud ?

La beta du projet xCloud est accessible gratuitement à tous les invités. Cependant, si le Projet xCloud sera presque certainement un service par abonnement, nous ne savons pas encore combien coûtera le service complet lorsqu'il sera lancé.

Le service concurrent, de Sony, PlayStation Now, coûte actuellement 8,99 livres sterling par mois au Royaume-Uni. Google Stadia coûte également 9,99 euros par mois pour un abonnement Stadia Pro, mais cela n'inclut pas l'accès à de nombreux jeux, juste des flux de meilleure qualité et des titres gratuits mensuels - un peu comme le service Xbox Live Gold.

Xbox Game Pass, le service de téléchargement numérique à volonté pour la Xbox One, coûte 9.99 euros par mois C'est peut-être la meilleure indication de prix à ce jour.

Quand sera disponible le projet xCloud ?

Le projet xCloud a été lancé en octobre 2019, dans le cadre d'une beta publique. Il est actuellement disponible en France, en Belgique, au Canada, au Danemark, en Finlande, en Allemagne, en Irlande, en Italie, aux Pays-Bas, en Norvège, en Corée du Sud, en Espagne, en Suède, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Vous pouvez vous inscrire pour participer ici. Les invitations seront envoyées progressivement à ceux qui s'inscriront. La beta publique n'est pas un service complet, juste une version épurée à essayer pour l'instant. Il y a également quelques restrictions à respecter. La principale est que l'utilisation du projet xCloud est principalement destinée aux appareils Android. Xbox a lancé une version pour iOS, mais elle est très limitée pour le moment.

Que faut il pour jouer avec xCloud ?

Pour jouer dans de bonnes conditions à xCloud il faut donc un téléphone ou une tablette fonctionnant sous Android 6.0 ou plus et avec Bluetooth 4.0 au moins, un compte Microsoft et une manette sans fil Xbox One compatible Bluetooth. Xbox recommande également d'acquérir un support de téléphone pour la manette, sauf si vous jouez avec une tablette.

Ce support est toutefois relativement peu coûteux. Nous en avons testé un qui fonctionne bien pour maintenir votre manette Xbox sur Amazon, par exemple.

Les tops

  • Design ergonomique
  • Compatible avec manette Xbox One et Steelseries Nimbus
  • Angle de vision réglable

Les flops

  • Toujours pas de support officiel de chez Microsoft

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